Aguilas del Zulia – Semifinalistas 2011 – 2012

24 Ene

El Zuliano vuela con sus Águilas

Por esos tiempos, las petroleras ya instaladas en tierra zuliana impulsaban el béisbol y otros deportes desde sus campos, y dibujaban de diamantes las planicies de la Costa Oriental y de esta otra orilla. De hecho un equipo, el Panamericano, incluía a trabajadores petroleros venezolanos y norteamericanos. Pero Maracaibo se había robado el juego. Y de su cotidianidad, de su sabana, de su infinito extrae el símbolo que bautiza la pelota apropiada. Y es tótem que identifica la primera divisa: Gavilanes habría de llamarse el primer equipo de su corazón. Con él llegó el Pastora dos años después, como la leche de sus campos, para ser los sempiternos rivales. Y el Rapiños años más tarde, evocación del viejo símbolo rapaz.

Dos mil ciento noventa días más tarde, Luis Rodolfo Machado Bohórquez hace el milagro: en un acto de prestidigitación que comprometió a la Liga Nacional, entonces centralizada, nacen las Águilas del Zulia.

Se fue formando una conciencia de diferenciación con el resto del país que fortaleció un regionalismo sano y progresista, como la capacidad de un pueblo de hacer, de ser, de pensar, de tomar decisiones y de ejecutarlas. Es quizás por esto que el 91% de los maracuchos se identifican con la divisa Águilas del Zulia.

AGUILAS DEBUTO EL 14 DE OCTUBRE DE 1969 EN BARQUISIMETO

Al desaparecer la Liga Occidental en 1963, el Zulia Región Beisbolera por excelencia, perdió su pasatiempo favorito, quedando aquella enfermiza rivalidad entre el Pastora y el Gavilanes, que databa de los años treinta, en el recuerdo. Centauros, Racing, Cabimas, Espadón, Orange, Victoria y Cardenales de Lara, fueron los otros equipos que animaron éstos campeonatos, cuyo escenario principal fue el estadio “Alejandro Borges”.

Desde el mismo año de 1963, fueron muchos los amagos que se hicieron para volver a insertar al Zulia en el Béisbol Profesional. El 1969 surgió la figura de Luis Rodolfo Machado Bohórquez, conocedor profundo del movimiento beisbolístico por haber sido el principal accionista del Centauros de Maracaibo y, aliado de Juan Antonio Yañez (Yanecito), con los Patriotas del Venezuela.

Machado motivó a un grupo de empresarios deportistas de la región para adquirir la franquicia de los Llaneros de Acarigua, que tras concluir la temporada 1968-1969 fue puesta a la venta por sus directivos, luego de soportar cuantiosas pérdidas.

Después de haber recibido el visto bueno del Presidente de la Liga Central, Franklin White, y de los representantes de los equipos Leones del Caracas, Navegantes del Magallanes, Tigres de Aragua, Cardenales de Lara y Tiburones de La Guaira, se procedió a la adquisición formal, siempre con Luis Rodolfo Machado Bohórquez al frente y por un monto de 400.000 mil bolívares. La noticia fue celebrada en grande en el Estado Zulia, regresaba el Béisbol Profesional al lugar de donde nunca debió salir.

LUIS APARICIO JR. FUE MANAGER JUGADOR EN LA PRIMERA TEMPORADA

Junto a Luis Rodolfo Machado Bohórquez se contaron José Trinidad Martínez, Alberto Plumacher, Simón Bromberg, Gabriel Fernández, Antonio Quintero Parra, Heberto Rutilio Ríos, Hugo Suárez Romero, Vinicio Pineda Gil, Rubén Darío Barboza, Guillermo Echeto La Roche, Fernando Pérez Amado, Lucas Rincón Colmenares, Edgardo Fuenmayor Arrieta, Douglas Mavárez Granadillo, Sixto Márquez y Ernesto Montiel, como pioneros para el surgimiento del equipo Águilas del Zulia.

Aquel primer elenco comenzó inofensivo y sin figuras nativas, dando grandes pérdidas a sus accionistas, sin embargo, los deseos de Luis Rodolfo Machado Bohórquez y Lucas Rincón, mantuvieron vivo el club y, hoy las Águilas del Zulia, son uno de los elencos más fuertes en la pelota invernal, con cinco coronas nacionales y par de Series del Caribe, que han hecho de la afición zuliana, una de las más orgullosas y felices de los últimos años.

Anuncio a la prensa de la creación de la Franquicia Águilas del Zulia B.B.C.

Historia de Un Gran Nombre

Fue un 18 de Noviembre de 1968, durante el juego tradicional de las 11 de la mañana, en el Estadio Luis Aparicio “El Grande” de Maracaibo, cuando el Zulia no tenía ningún equipo en la Liga de Baseball Profesional de Venezuela.

Un grupo de ilustres personalidades de los sectores productivos y profesionales, encabezados por Luis Rodolfo Machado Bohórquez y Antonio Quintero Parra, había comprado recientemente la franquicia del equipo Llaneros de Acarigua, con idea de aplicarla a un a un equipo que representara al Zulia y, en particular, a Maracaibo, la ciudad más beisbolera del país y cuna de numerosas estrellas del pasatiempo nacional por excelencia.

El día de La Chinita, hasta ese entonces, tenía como uno de sus actos centrales y tal vez el de carácter más popular y masivo, el partido entre dos equipos de la capital: La Guaira, muy vinculado a los fanáticos zulianos por la presencia de Luis Aparicio Jr., su manager, y el Caracas.

En la tribuna central estábamos cómodamente sentados, bebiendo una cervecita Zulia, el que firma ésta nota, viejo fanático del Gavilanes y Rapiños desde los tiempos del Estadio Del Lago y del Alejandro Borges, en compañía del hacendado Rutilio Ríos, mi comprade, y mi hermano mayor, el veterinario Hermilo Ríos Reverol. En un entre inning, me preguntó Rutilio:

– “Manolo, vos sabéis que compramos la franquicia del Portuguesa, y queremos que nuestro equipo aparezca el año entrante. ¿Qué nombre se te ocurre para ponérselo?”

– Pienso un rato y le respondo: “Tiene que ser el nombre de algo dinámico, tal vez un animal, más bien agresivo pero noble.” Mientras tanto miro la botella del cuartico Zulia que estábamos disfrutando y le añado:

– “Mirá el Águila que aparece en ésta botella; recuerda también que el Palacio de Gobierno se llama El de las Águilas, y muchos países ponen un águila en sus escudos y banderas; además el águila puede recordar a los zulianos el ave que identificaba su divisa pajarraca (Gavilanes, Rapiños), pero no se identifica con totalmente con ella para no herir a los viejos pastoreños. Como véis, pudiera ser: Águilas del Zulia ¿Te gusta?”

– Rutilio se sonrió, me dijo que le gustaba el nombre y que lo iba a proponer en una próxima reunión del grupo propietario.

En Diciembre veo otra vez a Rutilio en Maracaibo y me dice:

– “Compadre, propuse el nombre al grupo propietario y les gustó tanto que lo escogieron.”

“Me siento orgulloso de ser uno de los padres de la criatura, por lo menos de su bello nombre, nombre de una divisa que nos importa y nos duele, porque hemos aprendido a amarlo como un precioso valor del patrimonio cultural y deportivo del Zulia, que nos dice tanto ya no por su original significación de carácter agresivo y dinámico, sino por la hermosa historia de hazañas deportivas en los campeonatos nacionales y en las Series del Caribe.”

Campeones en Venezuela

La Gaita se Impone al Tamunangue

En una final inédita y que reunió a los dos equipos que hasta ese entonces nunca habían saboreado las mieles del triunfo.

Águilas del Zulia demostró ser el más completo se llevó su histórica primera gema en cinco partidos.

La velocidad fue el factor determinante para la conquista, pues la ofensiva zuliana se basaba en Jeff Stone. José Leiva y Johnny Paredes, quienes preparaban el camino para que Terry Francona. Roberto Ramos, Leonel Carrión y Anthony Shines empujaran las carreras.

El cuerpo monticular liderizado por Derek Botelho, Ron Meredith y Kelly Downs con el respaldo Manuel Lunar y Marcos Campos, junto al valiosísimo aporte del apagafuego nicaragüense Porfirio Altamirano y Bill Early fue la diferencia.

Una banca efectiva que contaba con hombres como Dan Rohn. Jerry White. Toribio Garboza, más la sabia dirección de Rubén Amaro hicieron el resto junto con el factor suerte que siempre debe estar presente.

Los fanáticos Larenses nunca olvidaran como fueron barridos en casa y todo por un mal fildeo de Jesse Barfield ante batazo de Terry Francona en el segundo partido, que volteó el juego y la serie

El Pitcheo zuliano saco su garra

El fruto de la mejor generación de nativos en la historia de Águilas del Zulia comenzó a dar sus dividendos, al obtener el primero de tres títulos en cinco temporadas y la primera de cuatro finales en siete campañas.

La jauría integrada por Carlos Quintana, Cristóbal Colón, Pedro Castellano, Wilson Álvarez, , Julio Machado. Danilo León, José Solarte, Eduardo Zambrano, Omer Muñoz, junto a veteranos como José Gil, Argenis Salazar, Mario Labastidas y un grupo de fajadores importados encabezados por el manager Pete Mackanin, y los lanzadores Mike Bielecki, Len Damian, más el aporte del primera base Phil Stephenson, el careta Joe Girardi y el camarero Brian House formaron un equipo imbatible en Venezuela y en el Caribe.

El conjunto termino segundo en la ronda eliminatoria detrás del Caracas, mientras que en el Round Robin viniendo de atrás característica fundamental de este equipo dejaron al Caracas en el camino en un juego extra

que permitió vengarse de tantos sin sabores ante los felinos en post-temporada en el propio estadio Universitario.

La final contra los Tigres de Aragua y las cosas empezaron mal pues Aragua ganó los dos primeros choques y se perfilaba como campeón, aprovechando el cansancio del

pitcheo zuliano. Sin embargo, la casta de las Aguilas relució en Maracaibo y con pitcheo de Len Damian, Mike Bielecki y Wilson Álvarez, barrieron con los Tigres en casa y definieron todo en Maracay, el 30 de enero de 1989 con Damian dejando a los Tigres en una carrera.

Álvarez y Quintana elevaron a las Águilas

En la primera temporada con ocho equipos Águilas del Zulia después de dos años de estar fuera de la clasificación. Vivió su dorada, de la mano de Wilson Álvarez se convirtió en el segundo aguilucho en obtener la triple corona del pitcheo y con Carlos Quintana como eje de la ofensiva, aunado a la dirección de Pompeyo Davalillo.

La eliminatoria la transitaron sin inconvenientes ganando de punta a punta la división Occidental, lo cual repitieron en el todos contra todos, para encontrarse en la final una vez mas con los aguerridos Tigres de Aragua.

Además de Wilson Álvarez la rotación abridora contó con el aporte de los derechos Steve Cummings, Henrique A. Gomez, y los primeros pasos de Blas Cedeño, el bullpen fue compartido por José Solarte y Jay Baller.

Esta serie comenzó de una manera atípica, es en el primer choque Zulia bateó 21 hits y anotó 19 carreras contra los Tigres y estos ganaron los dos juegos siguientes con apretados marcadores. Con el play-off igualado a dos, Wilson Álvarez se montó en el box y poncho a 8 en seis entradas para darle ventaja Zulia 3 juegos a 2. Seguidamente Aragua en 16 entradas igualó la serie, en lo que ha sido el juego más largo de las finales. En el séptimo desafio, Henrique A. Gómez superó a Mike Draper para titular al Zulia. Carlos Quintana el general del bateo al conectar para .429 y remolcar 12 carreras.

Barrida Zuliana

Continuando con la hegemonía la generación de oro nativa de Águilas del Zulia, brindo a su público el segundo titulo en fila, esta vez barriendo al Magallanes en la final, para vengar la derrota sufrida en la temporada 78-79.

La eliminatoria y el Round Robin no fueron un recorrido fácil para los dirigidos por Pompeyo Davalillo, quienes ocuparon el segundo lugar en su división y en el todos contra todos, esto debido a las incorporaciones tardías de Wilson Álvarez y Carlos Quintana.

Pedro Castellano y Cristóbal Colón y después Quintana cargaron con el peso de la ofensiva, mientras que Henrique A. Gómez se convertía en el otro caballo de la rotación, esperando el aporte final del Intocable y figura de los Medias Blancas de Chicago.

Fue una final relativamente simple, pues Magallanes llegó muy desarticulado por las

lesiones y la pérdida de algunos importados. Esto lo aprovechó el Zulia y un doble de Pedro Castellano con las bases llenas en el segundo choque. le dio el puntillazo final al Magallanes, pues se perdió una gran labor de Jason Grimsley.

Después de eso, Magallanes recibió par de blanqueos, el último de Wilson Álvarez para decidir las acciones.

¿El Primero ó el Ultimo Campeón del Milenio?

Las Águilas del Zulia sacaron su garra y se llevaron el titulo en la temporada 1999-2000, un torneo accidentado por la serie de acontecimientos que en diciembre enlutaron al país y que les cortaron la vida a los propietarios de los Tiburones de La Guaira.

Para llegar a la victoria hubo que sortear una serie de inconvenientes. Entrado el mes de septiembre, se desconocía la sede que albergarla al equipo por los problemas que desde el año anterior se habían originado por el alquiler del estadio Luis Aparicio. Durante el primer mes de la campaña el equipo se vio sin sus baluartes que por diversas razones no se reportaron a tiempo, sin embargo no podía negarse que ese iba otro gran año para el club zuliano cuando los rendidores Lipso Nava, Lino Connell, Orlando Muñoz, José Solarte, Danilo León y Blas Cedeño junto con los importados Jimmy Rollins, Reggie Taylor y Brandon Duckworth, llevaron adelante la divisa.

A medida que el campeonato transcurría, el equipo se afianzaba en la clasificación con el esfuerzo de criollos e importados y de jóvenes que como Douglas García, Germain Chirinos, Edwin Moreno, Rafael Álvarez. Dennis Abreu, Juan C. Moreno, contribuyeron en su momento a los triunfos del equipo.

En noviembre los jugadores, Alexander Ramírez, Jesús González. Alejandro Prieto y el importado Jolbert Cabrera, conformaron el corazón ofensivo del club.

La incorporación de Wilson Álvarez fue una fuente de inspiración importante para el equipo junto al regreso de Julio Machado. Juego a juego el equipo fue alcanzando el team work que permitió vivir momentos inolvidables como la hazaña de Danilo León el 23 de Noviembre cuando lanzó el Primer No Hit No Run en la historia del club, en el primero de un doble juego contra los Tigres de Aragua. El trabajo del manager Mark Bombard rindió sus frutos, sacándole el máximo provecho a los peloteros y manteniendo la armonía dentro del equipo. El equipo fue obviando todos los inconvenientes logrando clasificar, terceros en su división, al Round Robin con récord de 35-27 detrás de Pastora y Cardenales.

En la semifinal, el trabajo producido en la eliminatoria salio a relucir y a pesar de las lesiones de Reggie Taylor y Orlando Muñoz, más la ausencia de Alejandro Prieto y el bajo rendimiento de algunos importados, el equipo se agiganto para ganar 6 de los últimos 7 juegos, para que en la fecha final, viniendo de atrás, al Pastora 4-3 y convertirse en el primer clasificado a la Final.

En la final contra el Magallanes, el equipo sacó a relucir su garra y ante el inconveniente presentado en el primer juego, con los posteriores dimes y diretes que se produjeron con las amenazas de confiscación del juego, el club se fue a Valencia para ganarle los tres juegos a los dueños del terreno y jugar lo restante del primero, para así titularse y hacer del Zulia el Estado Campeón con sus Águilas del Zulia.

Águilas en las Serie del Caribe

Las Águilas del Zulia se inscribieron como los grandes en las Series del Caribe, siendo hasta la fecha el único equipo venezolano en ganar dos veces consecutivas el clásico regional y además en sus dos primeras participaciones.

Dos campeonatos. Un sub-titulo y dos terceros lugares es el palmarés aguilucho en el caribe, siendo el último equipo venezolano en obtener el ansiado gallardete. que significa el cierre de temporada de la pelota invernal.

1984 EL Bautizo

Luego de vencer en la final venezolana a los Cardenales de Lara, Zulia viajó a la bella isla de Puerto Rico para iniciar su historia en la Serie del Caribe, con la misma estructura del equipo, a excepción de Jeff Stone y con la inclusión de solo tres refuerzos los pitchers Luis Leal y Walfredo Sarmiento y el polivalente Luis Salazar.

Cinco victorias al hilo obtuvo el equipo zuliano para titularse por primera vez en el caribe, de las cuales dos fueron ante los favoritos Tigres del Licey, dos ante los anfitriones Indios de Mayagüez, incluyendo la de asegurar el gallardete y una ante los Cañeros de los Mochis mexicanos, contra quienes se perdió en la última fecha ya sin trascendencia para el resultado final.

Los refuerzos se integraron al engranaje del club y constituyeron una máquina demoledora que con ofensiva oportuna en las personas de Leonel Carrión el más valioso de la serie. Jerry White, Luis Salazar, Terry Francona, junto con un pitcheo dictatorial de Derek Botelho. Luis Leal, Ron Meredith, Kelly Downs y Manuel Lunar con el respaldo del nicaragüense Porfirio Altamirano desde el bullpen.

Siete jugadores del Zulia, integraron al All Star de la serie, encabezados por el manager Rubén Amaro y Leonel Carrión, campeón bate del evento con .529 de average.

1989 La Confirmación

Cinco años después, las Águilas regresan al clásico caribeño, al derrotar de manera dramática a los Tigres de Aragua, y al igual que en su primera presentación obtiene el gallardete en los cinco primeros partidos, para confirmarse como la única divisa en ganar dos títulos en sus dos primeras incursiones.

Teniendo como sede el estadio Teodoro Mariscal en la ciudad de Mazatlán estado de Sinaloa en México esta vez los rivales fueron por Dominicana los Leones del Escogido, por Puerto Rico repitieron los Indios de Mayagüez y por México. Otros Águilas, los de Mexicali.

A diferencia de la primera serie el equipo tuvo que reforzarse con mayor cantidad de peloteros que fueron claves para la consecución del titulo de Los Tigres de Aragua Germán “Pichón” González, Alfredo Torres y Dave Polley, Julio C. Strauss del Caracas y Norman Carrasco, Raúl Pérez Tovar, Carlos “Cafe” Martínez, y el extinto Gustavo Polidor de los Tiburones de La Guaira.

En una serie donde a la ofensiva destacaron Phil Stephenson, Carlos Quintana, José Leiva y los refuerzos Gustavo Polidor, Carlos Martínez y Raúl Pérez Tovar, el pitcheo fue clave sobretodo el bullpen ya que de las cinco victorias tres fueron en extra-innings.Seis aguiluchos fueron incluidos en el All Star de la serie incluyendo al más valioso Phil Stephenson.

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